Les Horloges à Eau, Comment Ça Marche ?

Histoire de l'Horlogerie -

Les Horloges à Eau, Comment Ça Marche ?

Aujourd'hui, la capacité de suivre le temps semble aller de soi. Il suffit simplement de regarder une montre, une horloge ou un téléphone portable pour connaître l'heure exacte, même à la seconde près. Mais avant l'invention de tous ces gadgets, le chronométrage se faisait tout à fait différemment. Dans le monde antique, par exemple, les cadrans solaires étaient couramment utilisés.

Cette méthode de mesure du temps avait cependant ses défauts. Les cadrans solaires ne fonctionnaient, bien sûr, que lorsqu'il y avait de la lumière du soleil, et ils n'étaient pas très précis. ☀️

Pour compenser ces lacunes, l'horloge à eau a été inventée. Bien que personne ne soit certain de la date et du lieu de fabrication de la première horloge à eau, le plus ancien exemple connu date de 1500 avant J.-C. et provient de la tombe du pharaon égyptien Amenhotep Ier🦅

Pharaon

  • Le Développement des Horloges à Eau

Pour une mesure plus exacte du temps, les Egyptiens ont mis au point une horloge à eau en pierre, en cuivre ou en poterie. Les Grecs l'appelaient : clepsydre, littéralement un "voleur d'eau". Les premiers exemples datent à peu près de la même époque que Amenhotep 1er, sous la XVIIIe dynastie (1550-1295 av. J.-C.). 🦂

Clepsydre

 

La clepsydre égyptienne est un assemblage de 2 éléments :

  • un récipient large (conteneur) qui était percé au fond, et qu'on remplissait d'eau.
  • un autre récipient sous le premier, qui recevait un flux constant d'eau depuis le petit trou. (avec le temps, on ajoutait un troisième récipient afin que la mesure soit encore plus précise)

Le principe était simple : l'intérieur du récipient était marqué par des lignes de mesure. Le conteneur était rempli d'eau, qui s'échappait à un rythme régulier. Les observateurs pouvaient donc facilement lire l'heure en mesurant la variation du niveau d'eau. 🧐

Plus tard en Grèce, en particulier à Athènes, une des utilisations de l'horloge à eau antique était pour le chronométrage des discours devant les tribunaux. Selon le type de discours ou de procès qui se déroulait, différentes quantités d'eau étaient versées dans les récipients. 💧

Certaines sources athéniennes indiquent que l'horloge à eau a été utilisée pendant les discours de plusieurs Grecs bien connus, dont Aristote, Aristophane  et Démosthène.

Grèce Antique Les horloges à eau sont devenues une méthode courante de lecture de l'heure dans le monde antique. Mais cette méthode avait un défaut majeur : une pression d'eau constante était nécessaire pour maintenir le débit d'eau à un débit constant.

Pour résoudre ce problème, les Grecs ont inventé un grand réservoir dans lequel l'eau était maintenue à un niveau constant : 👇 

  • La " Tour des Vents "

La célèbre " Tour des Vents " à Athènes, construite au début du Ier siècle av. J.-C. par l'astronome grec Andronikos, est une merveille d'ingénierie. Elle contenait à la fois des cadrans solaires et une horloge à eau. 

Il s'agit d'une structure octogonale en marbre de 12,8 m de haut et 7,9 m de diamètre. Chacun des huit côtés du bâtiment correspond à une pointe de la boussole, et chaque face est ornée d'une frise de figures en relief représentant les vents qui soufflent dans cette direction. 💨

En bas, sur les côtés faisant face au soleil, se trouvent les lignes d'un cadran solaire. La Tour était surmontée d'une girouette en forme de Triton de bronze et contenait une horloge à eau pour mesurer l'heure quand le soleil ne brillait pas.

Une véritable structure tout-en-un ! 👍

Ce monument est encore visible à Athènes aujourd'hui. 

Tour des VentsUn autre problème avec l'horloge à eau était qu'étant donné que la durée du jour et de la nuit variait selon les saisons, il était nécessaire d'étalonner les horloges chaque mois.

Plusieurs solutions ont alors été employées pour contrer ce problème. Par exemple, un disque de 365 trous de différentes tailles a été utilisé pour réguler le débit de l'eau. Le plus grand trou correspondait au solstice d'hiver (car c'est le jour le plus court de l'année), tandis que le plus petit trou correspondait au plus long jour de l'année : le solstice d'été🌓

Ces deux trous se trouvaient aux extrémités opposées du disque, les autres trous étant disposés entre eux dans des tailles croissantes ou décroissantes. Les trous correspondaient aux jours de l'année et faisaient l'objet d'une rotation d'un trou à la fin de chaque journée.

Les astronomes hellénistes des derniers siècles avant J.-C., qui utilisaient encore le système égyptien de division du jour en 24 heures, ont commencé à diviser les heures en soixante minutes pour une meilleure précision du temps. Ce système a survécu au moyen-âge et est encore utilisé aujourd'hui ! 

  • L'Antiquité revient en force sur Horloge Tendance !

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